La zoothérapie

Nous sommes tous assez familiers avec l’idée que d’avoir des animaux de compagnie peut avoir un effet bénéfique sur notre santé mentale. Par leur présence, leur enthousiasme sans borne, leur potentiel de colleux, et même leur écoute hors pair, ils sont souvent un bonheur ajouté au quotidien.

Bien que tous les animaux aient le potentiel de faire du bien à leur humain, certains d’entre eux sont plus professionnels en la matière. On pense entre autres aux chiens guides de la fondation Mira. Ces animaux sont littéralement essentiels à l’autonomie de leur maître en société.

Qu’est-ce que la zoothérapie?
Une autre catégorie d’animaux avec un grade haut placé en bien-être est les animaux formés pour la zoothérapie. Le terme zoothérapie peut facilement être mésemployé de nos jours. En effet, nous avons tendance à l’utiliser dès qu’un animal nous fait du bien. Pourtant, il existe une définition, une formation et des règles qui entourent la zoothérapie.

Selon Zoothérapie Québec : « La zoothérapie est une approche globale qui repose sur le principe fondamental voulant qu’il existe naturellement des liens entre l’humain et l’animal. C’est à partir de l’attrait que l’animal exerce sur la personne et de sa capacité à la stimuler que sont conçues les activités de zoothérapie. »

L’organisme propose également leur propre définition de la zoothérapie, soit : « intervention qui s’exerce sous forme individuelle ou de groupe à l’aide d’un animal familier, soigneusement sélectionné et entraîné, présenté par une personne qualifiée à un individu en vue de susciter des réactions visant à maintenir ou à améliorer son potentiel cognitif, physique, psychologique ou social. »

Qui peut être zoothérapeute?
Il va sans dire que ce n’est pas n’importe quel compagnon, à n’importe quel moment, qui peut s’autoproclamer un animal de zoothérapie, et il en va de même pour leur maître.

En effet, afin d’être intervenant en zoothérapie, il faut avoir un bagage intéressant, notamment en relation d’aide et ensuite suivre une formation spécifique axée sur la zoothérapie.

Vive les animaux!
Le potentiel d’aide des animaux est énorme et grâce à certaines professions comme la zoothérapie, on peut vraiment maximiser l’apport inestimable des animaux dans nos vies.

Association canadienne pour la santé mentale filiale de Québec,
Par Marie-Christine Chartier, adjointe aux communications

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