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La pleine conscience, un outil précieux pour notre santé mentale

La pleine conscience est sur toutes les lèvres lorsqu’il est question de santé mentale. Accessible et gratuit, c’est un outil millénaire qui permet de s’enraciner dans le moment présent et qui se pratique souvent à travers une certaine forme de méditation (mais pas uniquement !). Découvrez ce qu’est exactement la pleine conscience, comment elle peut vous aider et des idées simples pour l’intégrer à votre quotidien.

Définition de la pleine conscience

Héritée du bouddhisme, la pleine conscience consiste à porter notre attention sur le moment présent, sur ce que nous ressentons, les émotions comme les sensations physiques, sur nos pensées et sur ce qui nous entoure de manière délibérée, tout en évitant d’être dans le jugement. Nous prenons ainsi conscience de ce qui se passe à l’intérieur et à l’extérieur de nous dans l’instant présent en nous abstenant de qualifier ces choses de bonnes ou de mauvaises.

La pleine conscience se focalise donc sur le moment présent, sur ce qui se passe dans l’ici et le maintenant, en évitant d’accorder une quelconque importance au passé ni au futur.

Les bienfaits de la pleine conscience

Les bienfaits de la pleine conscience sur la santé mentale et physique, qui ont fait l’objet de bien des études, sont nombreux. En voici quelques-uns[1]:

-Atténuation des émotions négatives comme le stress et l’anxiété ;
-Amélioration de l’attention et de la capacité à se concentrer ;
-Effet bénéfique sur l’humeur ;
-Diminution de la douleur ;
-Meilleur contrôle de soi ;
-Diminution de la réactivité ;
-Approfondissement de la connaissance de soi ;
-Plus grande acceptation de soi et des autres ;
-Diminution des symptômes dépressifs ;
-Amélioration de la qualité du sommeil ;
-Protection du cerveau contre le vieillissement.

Et cette liste est loin d’être exhaustive ! Quand on constate à quel point la pleine conscience regorge d’avantages pour notre bien-être, il devient attirant de l’intégrer à sa routine de vie. Heureusement, c’est plutôt simple de commencer à la pratiquer.

Façons de pratiquer la pleine conscience

Ici, une petite précision s’impose : la pleine conscience est accessible, mais elle n’est pas pour autant facile à maîtriser. Elle demande de la pratique, de la régularité et de la persévérance. Toutefois, on n’a pas besoin d’atteindre le niveau de maîtrise d’un moine bouddhiste pour en ressentir certains bienfaits. En intégrant ne serait-ce que 5 minutes de pleine conscience par jour à votre quotidien, vous en tirerez déjà d’immenses bénéfices.

La pleine conscience est souvent associée à la méditation. Évidemment, c’est une excellente façon de la pratiquer, mais c’est loin d’être la seule ! Si vous optez pour cette façon de faire, installez-vous confortablement dans un endroit où vous ne risquez pas d’être dérangé et fermez doucement les yeux. Choisissez un ancrage, quelque chose sur quoi vous concentrer pendant votre pratique. Ce peut être, par exemple, votre respiration, les battements de votre cœur, ou encore le contact de vos pieds sur le sol. Vous pourriez également choisir de garder les yeux ouverts et de concentrer votre attention sur une plante ou la flamme d’une bougie. Chaque fois que votre esprit s’égare, que des pensées se présentent à vous ou que des émotions surgissent, prenez-en conscience et laissez-les passer tout en revenant à votre ancrage. Positionnez-vous en observateur de vos pensées et de vos émotions ; elles font partie de vous, mais elles ne sont pas vous.

Vous pouvez aussi pratiquer la pleine conscience en faisant du yoga, durant une marche, en faisant la vaisselle, dans votre bain… Bref, dans plusieurs de vos activités du quotidien. Pour ce faire, tâchez de vous concentrer sur ce que vous êtes en train de faire et sur ce qui se passe autour. Par exemple, durant votre marche, concentrez-vous sur chaque foulée, le contact entre votre pied et le sol, mais aussi, sur le soleil, les arbres, le bleu du ciel… Évitez de poser un jugement sur ce que vous voyez ; constatez seulement.

Il se peut que votre esprit s’égare à de multiples reprises durant cette activité. Soyez doux avec vous-mêmes : plus vous pratiquerez, et plus ce sera facile !

Ma petite histoire de pleine conscience

Je pratique la méditation pleine conscience depuis maintenant plusieurs années. Elle me permet d’entrer régulièrement en contact avec moi-même. À travers elle, j’ai appris à me connaître et à m’accepter dans toute ma complexité d’humaine, et à connecter avec ma véritable essence. J’ai aussi l’impression qu’elle m’a aidé, au fil du temps, à avoir une meilleure relation avec mes émotions, à mieux les accueillir et à les laisser me traverser sans nécessairement agir par rapport à ce qu’elles me dictent.

J’essaye de la pratiquer tous les jours, mais la vie étant ce qu’elle est, je n’y arrive pas parfaitement. Certains jours, pour une raison ou pour une autre, je n’ai pas le temps de m’y consacrer ou pas l’espace mental pour le faire. Dans ces cas-là, je suis indulgente envers moi-même, sans jugement.

En résumé, la pleine conscience peut être un véritable atout dans votre manche, sans nécessairement demander un effort colossal. Si ce n’est pas déjà fait, je vous encourage à ajouter « pratiquer la pleine conscience » sur votre liste de résolutions pour l’année 2024 !

Pascale Hubert, blogueuse pour l’Association canadienne pour la santé mentale filiale de Québec

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